Mitigación de tormentas de invierno – Arrowhead General Insurance Agency, Inc.

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Cómo mantener temperaturas adecuadas en los edificios y monitorear la carga de nieve de un techo

Este artículo fue publicado originalmente en Perspectivas de Zúrich y se reutiliza con permiso.

  1. El clima invernal crea una variedad de peligros para los edificios comerciales, desde tuberías congeladas hasta techos que se derrumban.
  2. Conozca los pasos a seguir para evitar congelamientos de tuberías con monitoreo de pérdida de calor, prestando atención a áreas específicas donde las temperaturas suelen ser más bajas.
  3. Siga estos pasos para monitorear la carga de nieve de su techo para evitar daños: cómo medir la carga de nieve, usar un sistema de monitoreo de deflexión del techo y más.

Justo cuando las temporadas de incendios forestales y huracanes llegan a su fin, el calendario nos lleva a otra amenaza de desastre natural: las tormentas de invierno. Y aunque la investigación puede respaldar observaciones casuales de una región a otra de que ya no parece nevar tanto, eso puede ser engañoso. De hecho, aunque las regiones del sur de los EE. UU. ven menos nieve, los estados del norte han visto un aumento significativo de las nevadas en los últimos 50 años.

Para los dueños de negocios, tormentas sin precedentes como la ventisca de febrero de 2021 que azotó muchas partes del país pueden destacarse como especialmente dañinas. Sin embargo, el aumento en los totales de nevadas y el hecho de que el cambio climático ha aumentado la cantidad de humedad en el aire y, por lo tanto, el potencial de mayores cantidades de precipitación, significa que una amenaza de clima invernal severo está en curso, no solo una vez en- anomalía generacional.

Dos amenazas clave para las empresas son la congelación en el sistema de suministro de agua de un edificio y el daño potencial a los techos y estructuras de edificios completos debido a la acumulación de nieve. Las amenazas del clima invernal requieren un Plan de Respuesta a Emergencias (ERP) completo y actualizado regularmente, y eso comienza con la mitigación que aborda estos dos elementos.

Congelaciones por clima frío

Regiones de clima frío donde las temperaturas pueden caer por debajo del punto de congelación presentar una amenaza para cualquier edificio que albergue sistemas llenos de agua. Cuando los sistemas de suministro de agua se congelan, el hielo puede convertirse en obstrucciones significativas que bloquean y dañan los sistemas, desde tuberías hasta retornos de condensado de vapor, sistemas de protección contra incendios y agua helada.

El agua que se congela en las tuberías de un edificio puede imponer cargas significativas que eventualmente pueden romper tuberías, válvulas y accesorios. Este impacto secundario puede conducir a más deterioros del sistema. No solo se debe descongelar el hielo, sino que también se necesitarán reparaciones.

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Si las temperaturas se moderan y los tapones de hielo se descongelan antes de que se detecten las tuberías rotas, se puede desarrollar un impacto terciario: el agua se escapa de los sistemas y daña el edificio y el contenido, lo que podría causar daños generalizados a la propiedad, la interrupción del negocio y la ira de los inquilinos y clientes.

Calor adecuado

La clave para evitar congelamientos es mantener el calor adecuado en el edificio. El deseo de conservar energía debe equilibrarse manteniendo el calor de una estructura lo suficientemente alto como para evitar la congelación. La temperatura estándar que se debe mantener en un edificio es de 40 °F (4 °C), establecida por las reglas de LPC. Por lo general, se necesitan temperaturas más altas para las salas de bombas contra incendios impulsadas por motores diesel. (Consulte con el fabricante del motor diésel para obtener orientación específica).

Supervisión de la pérdida de calor

Monitorear un edificio a la temperatura adecuada puede ser un esfuerzo desafiante. Tres métodos típicamente utilizados son:

    • Ocupación normal del edificio. Un enfoque simple y confiable para monitorear un edificio durante el horario comercial normal. Sin embargo, algunas áreas normalmente desocupadas de un edificio pueden requerir un esfuerzo especial para garantizar un control preciso de la pérdida de calor.
    • Patrullas de seguridad. Fuera del horario comercial normal, las patrullas de seguridad pueden mantener una presencia humana periódica en un edificio desocupado. Patrullas por hora de acuerdo con los estándares de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios sería un enfoque.
    • Monitoreo electrónico. Se pueden proporcionar dispositivos de supervisión de la temperatura ambiente como parte del sistema de alarma contra incendios del edificio. Dichos dispositivos inician una señal de supervisión cuando la temperatura desciende por debajo de los 40 °F. Pero debido a que estos dispositivos generalmente se instalan solo en los elevadores del sistema de rociadores automáticos, el alcance de la cobertura proporcionada puede ser limitado.

Cualquiera de estos métodos de monitoreo de baja temperatura en edificios presenta desafíos. En general, no hay sustituto para la presencia humana, pero pocas empresas operan las 24 horas. Del mismo modo, pocas empresas mantienen un servicio de recorridos de seguridad. En cuanto a la supervisión electrónica, el número de dispositivos de supervisión de temperatura ambiente suele ser limitado.

Como resultado, el monitoreo continuo de la temperatura del edificio puede ser difícil. Sin duda, esto explica una experiencia continua con congelamientos. Esto subraya la importancia de tomar las medidas adecuadas para prepararse para el clima frío, realizar periódicamente inspecciones en clima frío y tener un plan de acción especial cuando se espera un clima frío extremo.

Se debe prestar especial atención a algunas áreas de los edificios que tienden a tener una mayor exposición a las heladas. Incluyen:

    • Cubo de la escalera
    • vestíbulos del vestíbulo
    • Áticos con ascensor
    • Espacios por encima de los techos
    • Casas y salas de bombas contra incendios
    • Armarios de válvulas de tubería seca

En preparación para el clima frío, revise estos espacios. Considere acciones como:

    • Instalación de termómetros para simplificar las inspecciones periódicas. Para espacios por encima del techo, proporcione termómetros de lectura remota que permitan verificar la temperatura desde el nivel del piso.
    • Reemplazo de rociadores de tubería húmeda con sistemas de tipo anticongelante en áreas que son difíciles de calentar.

Arriba en el techo

Si su empresa posee u opera edificios en una región propensa a mitigación de daños en el techo de inviernonieve, cada una de esas estructuras debe tener un plan de remoción de nieve en el techo. Tener un plan preparado permite la evaluación oportuna de las cargas de nieve y la confianza de saber cuándo es realmente necesaria la costosa y potencialmente peligrosa acción de quitar la nieve.

Riesgos de remoción de nieve

Las acumulaciones significativas de nieve en los techos presentan el potencial de sobrecarga e incluso el colapso del edificio. Pero, ¿cuánto es «significativo»? ¿Y cómo se tiene en cuenta la deriva y otros aspectos, como la nieve acumulada previamente? Los edificios con parapetos, paneles fotovoltaicos (paneles solares) u otras instalaciones de equipos en la azotea enfrentan desafíos adicionales. Estos artículos podrían resultar en una carga adicional en el techo debido a los efectos del deslizamiento y la acumulación de nieve. Aquí es cuando los límites de carga de nieve predeterminados se convierten en información vital.

Tener contratistas calificados de guardia

Si su personal no incluye profesionales experimentados en remoción de nieve, asegúrese de tener acuerdos vigentes con contratistas calificados y capacitados, listos para comenzar a trabajar según sea necesario. Los contratistas deben estar completamente capacitados, estar familiarizados con todas las pautas de seguridad que usted tiene implementadas para la remoción de nieve y estar debidamente asegurados para cubrir los daños a la propiedad y la exposición a lesiones.

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Crear un plan de trabajo seguro

Implemente un plan de trabajo seguro para la remoción de nieve en el techo que incluya los siguientes elementos:

    • Métodos de medición para determinar las cargas reales de nieve en el techo
    • Identificación de las cargas de nieve de diseño para cada cubierta
    • Incorporación de las pautas de protección contra caídas de OSHA
    • Suministro de herramientas y equipos.
    • Disparadores para implementar el plan
    • Medición de cargas de nieve reales

Para los trabajadores, quitar la nieve puede ser peligroso. Cuando la nieve es pesada, quitarla es una tarea físicamente exigente que crea peligros para la salud, como ataques cardíacos, torceduras y esguinces e hipotermia.

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Además, quitar la nieve de un techo es una actividad costosa si se tienen en cuenta los trabajadores, la protección contra caídas y las grúas. También puede haber costos adicionales de reparaciones del techo debido a cualquier daño que pueda ocurrir en las superficies frías del techo durante la remoción de nieve.

Un plan de remoción de nieve del techo debe comparar la carga de nieve de diseño de un techo con la carga de nieve real. La carga de diseño o la resistencia total del techo para un techo es una combinación de las

    • Carga muerta (peso de los materiales de construcción y equipo fijo)
    • Carga viva (de trabajadores, herramientas y equipos)
    • Carga de viento
    • Carga de nieve

Estas cargas deben documentarse en los documentos de diseño de un edificio. Si no están disponibles, contrate a un ingeniero estructural para que los desarrolle. Tenga en cuenta que el conocimiento de la carga de nieve ha evolucionado en los últimos años. Si las cargas de diseño del techo no se basan en la edición actual de ASCE 7 «Cargas mínimas de diseño para edificios y otras estructuras», considere que un ingeniero estructural vuelva a evaluar las capacidades de carga de nieve en función de la edición actual.

La carga de nieve de diseño no será la misma para todos los techos en un sitio, e incluso puede cambiar para varias secciones de un techo individual. Las áreas donde un techo está expuesto a la nieve acumulada deben tener cargas de nieve de diseño más altas. La nieve a la deriva puede ser causada por características tales como:

    • Paredes de edificios más altos adjuntos o incluso cercanos
    • Terreno cercano más alto
    • Paredes de parapeto
    • equipo de azotea

Medición de la carga de nieve

Hay varios métodos para determinar la carga de nieve real en un techo.

1 pie cuadrado: Un enfoque que se usa con frecuencia es recolectar y pesar toda la nieve de un área de 1 pie cuadrado del techo. Este enfoque a menudo involucra a una persona que sube al techo para recolectar la muestra de nieve, sin embargo, la tarea presenta un riesgo de lesiones para el trabajador que recolecta la nieve.

Muestra más pequeña: Otro enfoque, ofrecido por el Servicio Meteorológico Nacional, consiste en recolectar una muestra más pequeña de la nieve del techo desde un punto accesible, como cerca de una puerta de acceso al techo, escotilla, ventana, escalera fija u otro medio seguro para llegar al área.

Desviación de la nieve: Quitar la nieve de un techo de manera segura es una tarea costosa. Si se enfrentará periódicamente a la decisión de limpiar o no la nieve de un techo, puede ser rentable considerar un sistema de monitoreo de deflexión del techo que pueda alertarlo cuando se necesita una acción. Estos sistemas de seguimiento pueden proporcionar criterios claros sobre cuándo es el momento de actuar.

Los ahorros de evitar un esfuerzo innecesario de remoción de nieve pueden pagar el costo de instalar un sistema de monitoreo de deflexión del techo. Ejemplos de empresas que pueden proporcionar sistemas de monitoreo de deflexión de techos incluyen:

analizando la necesidad

Es esencial evaluar los sistemas disponibles contra los criterios de su situación particular. Hay varias condiciones que pueden aumentar la necesidad de quitar la nieve de un techo. Incluyen:

    • Edificios que albergan equipos o existencias de alto valor
    • Edificios expuestos a nieve acumulada debido a cambios en la altura del techo, parapetos o equipos en el techo
    • Edificios diseñados según la edición de 1993 o anterior de la norma ASCE 7 «Cargas mínimas de diseño para edificios y otras estructuras» antes mencionadas, que están diseñadas para un requisito de carga de nieve de techo más bajo

Seguimiento de los cambios de carga del techo

Los cambios en las cargas del techo durante el clima cálido pueden dar lugar a una sorpresa durante una futura nevada una vez que regrese el clima más frío. Cualquier cambio que aumente la carga muerta reducirá la capacidad de carga de nieve disponible.

Para evitar sorpresas, su empresa debe implementar un programa de gestión de cambios para evitar cambios descontrolados que puedan afectar las cargas del techo. El cambio puede tener un impacto en la carga de nieve del techo de dos maneras:

1. La capacidad de carga de nieve del techo puede verse reducida.

Agregar peso a un techo reducirá su capacidad de carga de nieve. Un ejemplo de agregar peso es volver a techar sin quitar el techo viejo. Otro ejemplo de agregar peso es la instalación de nuevos equipos en un techo o la suspensión de nuevos equipos desde la parte inferior de un techo.

2. Las cargas de nieve experimentadas por el techo pueden aumentar.

Un ejemplo de un cambio que puede aumentar la carga de nieve experimentada por un techo es aumentar la cantidad de aislamiento en un techo. Cada vez que se actualiza un sistema de techo, es posible que se requiera agregar aislamiento para cumplir con los códigos de energía locales vigentes. El aumento del aislamiento del techo reduce el derretimiento de la nieve del techo y aumenta las acumulaciones de nieve retenida.

Otro factor que puede aumentar la carga de nieve es la adición de un edificio adjunto o cercano con un techo más alto. El edificio más alto puede causar mayores acumulaciones de nieve en el techo inferior del edificio existente.

El plan de gestión de cambios para techos debe incluir una revisión por parte de un ingeniero estructural calificado basado en la edición actual de ASCE 7. El ingeniero estructural puede guiar las actualizaciones estructurales necesarias y ayudar a establecer desencadenantes para los planes de remoción de nieve del techo.

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